¿Cómo logro que mi hija/o se siente?

Uno de los primeros signos extraños en mi hija, incluso antes de que nos diéramos cuenta de que tenía anorexia, fue que no deseaba sentarse. Pasaba horas de pie, leyendo, dibujando, o simplemente haciendo como que estaba ‘haciendo algo’ para no tener que sentarse. En los momentos de mayor gravedad de mi hija, ni siquiera se sentaba cuando tenía que ir al baño, sino que simplemente se mantenía encorvada, asegurándose de no tocar el asiento. En un inicio, éste fue uno de los síntomas que me confundió. ‘Esto no parece otra cosa que un Trastorno Obsesivo Compulsivo’, me decía a mi misma. Jamás se me habría ocurrido pensar que éste era un típico signo que presentan varios niños, niñas y adolescentes que sufren de anorexia. ¿En qué libro aparece ésto?

Con el pasar de las semanas, nos percatamos de la gravedad de esta situación. Mi hija, simplemente, NO QUERÍA SENTARSE. Era tremendamente obstinada cuando se trataba de no estar en pie. Luego comprendería que esta conducta era una más dirigida a no subir de peso. En la mente de mi hija, sentarse era engordar. El alma se me hace un nudo cuando recuerdo esos días en los cuales mi hermosa hija se levantaba asustada a las 8 de la mañana -ya que, en su mente, era la hora en la que debía comenzar a estar en pie- y comenzaba a caminar desde un lado de la habitación a la otra, con la mirada fija y angustiada. No había nada que la pudiera detener.

Tuve la suerte de contactar a una mujer que es participante activa de Around the Dinner Table. He aquí nuestro intercambio de correo electrónico en cuanto a este tema:

Mi súplica:

“Mi problema más grande es que los pensamientos obsesivos de mi hija son terribles: NO ve televisión ni juega porque no puede sentarse. Ahora que estoy escribiendo, está caminando de un lado a otro […]”

Su respuesta:

“El movimiento es compulsión de ejercicio y debes requerir que se siente. Es muy difícil de hacer. Cuando esté comiendo debes insistir que coma más y que no se levante de la mesa hasta que eso suceda […]”.

No entendía cómo lo lograría. La única opción era amarrarla a una silla, y claramente no la iba a someter a esa tortura. ‘Debes requerir que se siente‘. ¿Cómo se hace eso?

Las primeras veces que logré que mi hija se sentara fue un día que le hizo sentido que estaba un poco ‘resfriada’. Le dije “Ahora sí que tienes que estar en cama, te guste o no, porque estás resfriada”. Me miró con cara de preocupación y alivio a la vez, y me dijo “¿Estás segura? ¿Estoy un poco resfriada?” “Sí, tienes que estar en cama.” En sus ojos veía la sensación de alivio que le producía esta información, pero también la notaba con miedo. Algo en su mente le decía que sentarse estaba mal.

Pero lo logramos. Fue casi un día completo de estar en cama, a un mes de su diagnóstico. Sin embargo, era demasiado temprano para declarar un triunfo absoluto. Mi hija luchaba con sus pensamientos y comenzó a pedirme ayuda para estar realmente resfriada (y así tener una excusa para mantenerse en cama), por lo cual procedimos con mi madre a crear varios métodos fraudulentos para ‘resfriarla’: cáscaras de plátano bajo la planta de los pies, cebollas bajo la axila, un paño mojado con agua helada amarrado a su frente, salir en pijama al balcón en pleno invierno. Ahora que miro para atrás, incluso lo encuentro gracioso. Pero realmente era tragicómico. Si mi hija necesitaba tener una excusa para mantenerse sentada un rato, se la iba a dar.

A pesar de todo lo que hicimos (y que realmente podría haber terminado en un resfrío) y a pesar de su estado de salud deplorable, el resfrío no vino. Yo le tocaba la frente y le decía, “Estás tibia, ¡ves que te estás resfriando!” ¡Qué terrible la dinámica que estábamos creando!, pero lo único que importaba era que mi hija se comenzara a recuperar.

El tema es que la obsesión de mi hija con no sentarse se mantuvo durante mucho, mucho tiempo. Comenzó a mejorar tempranamente, en el sentido de que ya no estaba de pie desde las 8 de la mañana hasta la medianoche (literalmente), pero aún debía estar de pie la mayor parte del tiempo posible.

Tomó aproximadamente un año y 3 meses para que esta obsesión de mantenerse de pie dejara a mi hija. 

En un momentó pensé que mi hija sería de esos casos extraños en los cuales nunca más se quieren sentar y que no se recuperaría de esta obsesión (de los cuales, no conozco ninguno). Pero no. Sólo debíamos tener paciencia.

Mi hija hoy puede estar sentada todo el día si así lo quiere . Toca guitarra sentada en su cama, lee acostada, juega video-juegos sentada o arrodillada. Recuerdo que hubo un período en el cual aún le pedía que se sentara, y me decía “Mamá, si ya no estoy obsesiva con eso!!” Ya no recuerdo si su percepción era correcta o no. Sólo sé que el día en que vi que esto ya no era una preocupación para ella, lo supe de inmediato.

Esta enfermedad nos enfrenta a tanto desafío, tanto malestar, tanta lucha, día tras día tras día. He aprendido a tener una paciencia que jamás había tenido que tener previamente, una capacidad de esperar, de repetir las cosas una y otra vez, de sostener la mano de mi hija con fuerza y seguridad a pesar de que en mi interior, las cosas se derrumbaban. A pesar de lo extremadamente traumático, hoy puedo decir que soy mejor en todo sentido debido a esta enfermedad. Y a pesar de que sí, hubiese deseado que esto jamás le hubiese sucedido a mi pequeña, es más fuerte hoy de lo que jamás se hubiese esperado.

Sea cual sea el pensamiento obsesivo que esté presentando tu hijo o hija, recuerda: esto también pasará. No hay otra forma de que la esperanza se mantenga viva en ti. Esto pasará. Aférrate de la experiencia de los que nos encontramos al otro lado de la tormenta.

El sol volverá a salir.

 

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